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9 agosto 2006

Novità nelle stelle

È risaputo da tutti ormai che i pianeti del nostro sistema solare sono nove. Questo numero potrebbe però presto aumentare in base alla dÈ risaputo da tutti ormai che i pianeti del nostro sistema solare sono nove. Questo numero potrebbe però presto aumentare in base alla decisione che prenderanno gli astronomi riuniti a Praga per l’assemblea generale dell’Unione astronomica internazionale (Iau). Gli esperti dovranno decidere se estendere la definizione di pianeta anche ad altri corpi celesti più piccoli di Plutone, un pianeta che in passato, ma ancora oggi, molti avrebbero voluto classificare come asteroide viste le sue ridotte dimensioni di appena 2.290 Km di diametro, un copro celeste più piccolo anche della nostra Luna che vanta un diametro di 3.476 Km. A seconda della decisione degli astronomi il numero dei pianeti potrebbe passare da 9 a 12, i nuovi pianeti inclusi saranno: Cerere, conosciuta dal 1801, è un asteroide situato tra Marte e Venere le cui dimensioni e la massa sono sufficienti a dargli una forma quasi sferica (sferoide stabile compresso gravitazionalmente); Caronte, prima considerato luna di Plutone, e 2003-UB313, un corpo celeste di tipo trans-nettuniano conosciuto anche come Xena, grande una volta e mezzo Plutone dista 15 miliardi di chilometri dalla terra.

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