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23 agosto 2006

Perchè il cielo è blu?

Il cielo: quest’immensità azzurra che si specchia nei mari e nei laghi facendoli azzurri; da millenni è nel canto dei poeti; da sempre
Il cielo: quest’immensità azzurra che si specchia nei mari e nei laghi facendoli azzurri; da millenni è nel canto dei poeti; da sempre è la dimora degli dei e per, noi cristiani, di Dio; da sempre incanta, col suo azzurro, chi lo guarda. Già, l’azzurro. A cosa deve il cielo, questo suo bel colore? Il quesito ha un’esatta spiegazione scientifica. La luce che illumina il mondo,proveniente dal Sole, è di colore bianco. Essa è composta dalla sovrapposizione di onde elettromagnetiche di differente lunghezza e colore: alcune sono violette, altre rosse, altre ancora blu, verdi, gialle ed arancione. Taluni elementi presenti nell’atmosfera terrestre (come ad esempio le goccioline d’acqua, o la polvere), sono molto più grandi della lunghezza d’onda della luce visibile: in questo caso quest’ultima viene riflessa in tutte le direzioni allo stesso modo, indipendentemente dalla propria lunghezza d’onda. Nei confronti delle molecole di gas, invece, che hanno dimensioni inferiori, la luce si comporta diversamente a seconda della sua lunghezza d’onda. La luce rossa ha una lunghezza d’onda maggiore e tende a “scavalcare” le particelle più piccole senza “vederle”; questa luce, dunque, interagisce molto debolmente con l’atmosfera e prosegue la sua propagazione rettilinea lungo la direzione iniziale. Al contrario, la luce blu ha una lunghezza d’onda inferiore e si “accorge” della presenza delle molecole da cui è infatti riflessa in tutte le direzioni. Quindi, nell’attraversare l’atmosfera, la maggior parte della radiazione di maggior lunghezza d’onda prosegue la sua traiettoria rettilinea. La luce rossa, arancione e gialla viene influenzata solo in minima parte dalla presenza dell’aria. Al contrario, la luce blu è diffusa in tutte le direzioni. In qualunque direzione si osservi, parte di questa luce giunge ai nostri occhi. Il cielo, pertanto, appare blu.

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