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28 gennaio 2011

Salve, mi dà 3 etti di memoria?

Una scienziata italiana che lavora negli Stati Uniti ha scoperto una proteina che potenzia la memoria rafforzando la formazione di ricordi e rendendoli più duraturi: la proteina, denominata “IGF-II”, agisce direttamente nel centro neurale della memoria, l’ippocampo, potenziando il consolidamento strutturale del ricordo mediante la formazione di ponti tra neuroni.

Resa nota sulla rivista Nature, la scoperta è merito dell’italiana Cristina Alberini che lavora alla Mount Sinai School of Medicine di New York.

Cristina Alberini, immunologa, professore associato al dipartimento di neuroscienze della Mount Sinai School of Medicine di New York, si era già messa in mostra vincendo il Premio Golgi edizione 2009.

Oltre alla scoperta di questa proteina, la scienziata italiana aveva già spiegato, infatti, come le memorie recenti sono più sensibili e fragili, mentre i più resistenti sono purtroppo i ricordi post-traumatici, come ad esempio quelli dei veterani di guerra, che sono dominati da ricordi invadenti e pervasivi, quelli di donne o bambini maltrattati o abusati, che sembrano non passare mai, tanto da condizionare pesantemente la vita quotidiana e da predisporre a malattie come la depressione, o delle persone che hanno abusato di droghe e di sostanze stupefacenti.

E studiando i meccanismi dell’apprendimento e del ricordo, il gruppo di ricerca guidato da Cristina Alberini, ha scoperto inoltre come le memorie possono ridiventare labili ed essere rielaborate quando vengono ricordate, un processo che apre nuove prospettive dal punto di vista clinico, perché in futuro potrebbe consentire di attenuare o eliminare memorie che causano patologie o, al contrario, intensificare i ricordi in chi soffre di disturbi delle funzioni cognitive.

Fuga di cervelli all’estero? Forse è vero, ma nessuno ci toglierà mai la soddisfazione delle scoperte italiane, seppur avvenute all’estero!

Per maggiori informazioni: www.mssm.edu

Giampaolo Felli

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