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5 Maggio 2011

Quando nicotina diventa sinonimo di cocaina

Che la nicotina fosse una specie di droga si sapeva ma che addirittura fosse paragonabile all’effetto che provoca la cocaina sul cervello era impensabile.

Questo, infatti, è quanto sostengono i ricercatori dell’Università di Chicago che attraverso la loro ricerca, pubblicata sulla rivista scientifica Journal of Neuroscience , spiegano come la nicotina possa lasciare un segno inciso sin dal suo primo contatto col sistema nervoso proprio come accade con la prima assunzione della polvere bianca interferendo con le stesse regioni neurali con cui interferisce quest’ultima.
In altre parole sia la nicotina che la cocaina dirottano, sin dal primo contatto con il sistema nervoso simili meccanismi della memoria, creando cambiamenti a lungo termine nel cervello di una persona.

Il team americano, guidato dal professor Danyan Mao, ha studiato in provetta cosa succede al cervello dei roditori quando viene a contatto con una quantità di nicotina comparabile a quella di una prima sigaretta.

Essa –spiegano i ricercatori- va a «stuzzicare» le aree neurali della gratificazione e del piacere, le stesse cioè influenzate dal consumo di droga. A livello molecolare la nicotina crea una memoria di sè a lungo termine nel cervello, ed è per questo che dopo la prima sigaretta viene voglia di una seconda”.

Naturalmente –aggiunge Danyan Mao le modifiche al sistema nervoso indotte dalle sigarette non si riscontrano subito ma sono il risultato di un processo a lungo termine, ma tutto inizia con la prima sigaretta. Sebbene gli effetti sull’organismo di nicotina e cocaina siano molto diversi, le somiglianze tra le due droghe nel loro effetto sul sistema nervoso potrebbero spiegare perchè entrambe sono così potenti nel dare dipendenza”.

A questo punto non c’è nient’altro da dire se non che è giunta l’ora di smettere di fumare. Che ne dite?

Dora Della Sala

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