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3 agosto 2012

Il segreto del castello di sabbia perfetto

Tutti i bambini che si dilettano a costruire castelli di sabbia sulla spiaggia lo sanno per esperienza diretta: una giusta quantità d’acqua è indispensabile affinché la struttura non collassi. Ma perché succede questo? In un articolo apparso ieri sui Scientific Reports della rivista Nature, i ricercatori dell’Università di Amsterdam (UVA), e dell’Institute of Physics (IOP) hanno risposto a questa domanda.

La funzione dell’acqua è quella di creare dei piccoli “ponti” che servono a incollare i granelli di sabbia tra di loro, aumentando così la solidità della struttura.  I ricercatori dell’università olandese hanno così dimostrato che la quantità ottimale di acqua è molto piccola (circa l’uno per cento). Fermandosi a questa concentrazione ottimale, e con una base delle giuste dimensioni, si possono costruire spettacolari castelli di sabbia di ben cinque metri d’altezza. Il team di ricerca guidato da Daniel Bonn, professore di Fluidi Complessi presso la UvA, ha più volte testato la teoria con successo. Con una speciale sabbia idrorepellente, hanno poi dimostrato che si possono costruire castelli di sabbia perfino sott’acqua. L’acqua, che funge da collante quando si costruiscono i normali castelli di sabbia, viene sostituita dalle bolle d’aria nelle versioni sottomarine.

I risultati sono di notevole importanza pratica per l’ingegneria civile e meccanica e per tutti i settori della scienza che si occupano della stabilità delle strutture. I dettagli della scoperta sono liberamente consultabili su Nature.

La ricerca è stata condotta dal team dello IoP-UVA che si occupa di Soft Matter; in sintesi, si tratta di esaminare le speciali proprietà di materiali morbidi come i polimeri, le emulsioni e i materiali granulari (tipo sabbia).

Immagine tratta da http://www.adnkronos.com

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