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25 giugno 2013

Automobilisti. Tecnologie vocali per aiutare automobilisti e per prevenire distrazioni alla guida

Tecnologie e Automobilisti

Università degli Studi di PADOVA – Le tecnologie vocali aiutano gli automobilisti ? Secondo una ricerca dell’University of Utah l’attenzione è maggiormente diretta verso l’esecuzione di attività diverse dalla guida

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La distrazione alla guida rappresenta una tra le cause principali di mortalità sulle strade per gli automobilisti e non solo. Negli ultimi anni si è cercato di ridurre l’impatto della distrazione sulla guida degli automobilisti, sviluppando tecnologie che consentissero a chi guidava di mantenere il più possibile le mani sul volante e gli occhi sulla strada, come è confermato da uno studio pubblicato nel 2012 dall’ente nazionale americano per la sicurezza stradale NHTSA.

Tale convinzione ha portato le aziende automobilistiche a sviluppare sistemi ad interazione vocale come Ford Sync©, i quali, oltre a permettere al guidatore di gestire vocalmente gli strumenti di bordo, gli consentono di eseguire altre attività come comporre messaggi o aggiornare il profilo Facebook; tutto ciò senza la necessità di togliere le mani dal volante.

In uno studio finanziato dall’American Automobile Association (AAA) dal titolo Measuring Cognitive Distraction in the Automobile e condotto dal gruppo di ricerca guidato dal prof. David Strayer dell’University of Utah (USA) e a cui ha collaborato Francesco Biondi, dottorando dell’Università di Padova, l’interesse degli autori era rivolto a misurare l’impatto prodotto sulla guida dall’esecuzione di compiti secondari, tra cui, l’uso di un sistema ad interazione vocale per automobilisti. Attraverso la registrazione dell’attività elettrica cerebrale e dei movimenti oculari dei guidatori, gli autori misuravano il carico mentale prodotto dall’esecuzione di vari compiti e, di conseguenza, il loro impatto sulla guida.

La ricerca ha evidenziato come l’utilizzo del sistema ad interazione vocale avesse un impatto sulla guida degli automobilisti molto peggiore rispetto a quello prodotto, ad esempio, dall’uso del telefono,  manuale o con auricolare. L’utilizzo di tale tecnologia portava, infatti, chi guidava a ridurre drammaticamente la probabilità di rilevare eventi di primaria importanza all’interno dell’ambiente stradale come, ad esempio, un pedone intento ad attraversare la strada sulle strisce pedonali.
“Sebbene la causa non sia ancora chiara”, affermano Strayer e colleghi “si pensa che il motivo principale di tale fenomeno sia da rintracciarsi nel processo di composizione dei messaggi. Per interagire con questi sistemi, infatti, chi guida deve parlare in maniera molto ordinata e chiara; cosa che invece non accade quando si parla al telefono. In tale situazione, infatti, se non si capisce, si può sempre chiedere all’altra persona: <Aspetta un attimo.. Puoi ripetere?>”.

La ricerca mostra quindi come le nuove tecnologie, seppur consentano agli automobilisti di mantenere le mani sul volante e gli occhi sulla strada, portano ad un significativo peggioramento della guida per gli automobilisti e, di conseguenza, ad una forte riduzione della sicurezza.Questo a causa del fatto che l’attenzione del guidatore è maggiormente diretta verso l’esecuzione di attività diverse dalla guida.
Nonostante questi risultati, sembra però che le aziende automobilistiche non siano intenzionate a rallentare la corsa allo sviluppo di tali tecnologie, a meno che la legge non lo proibisca, come sottolineato da Ronald Montoya, editore dell’istituto di ricerca di Edmunds.com.

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