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8 aprile 2016

Neuroscienze cognitive per riabilitazione delle lesioni spinali

Malattie neurodegenerative
Neuroscienze cognitive

Neuroscienze cognitive

Nuove possibilità riabilitative nelle lesioni spinali grazie alle neuroscienze cognitive. Pubblicati su Scientific Reports i risultati di uno studio dell’Università degli Studi di Verona.

Lo spazio peripersonale è quello spazio che circonda il nostro corpo, dalla pelle e fino a circa 30 centimetri di distanza intorno a noi. Oggetti che entrano all’interno di questo spazio attirano immediatamente la nostra attenzione, permettendoci di attivare reazioni difensive o di pre-attivare l’azione in modo da adeguarla alle caratteristiche funzionali di un oggetto da utilizzare o afferrare.

Ma cosa succede alla rappresentazione di questo spazio quando alcune parti del corpo sono paralizzate? Per rispondere a questa domanda Valentina Moro e Michele Scandola, ricercatori del Laboratory of Neuropsychology del dipartimento di Scienze umane dell’università di Verona, hanno condotto uno studio su pazienti affetti da lesione spinale e relativa paralisi e insensibilità degli arti inferiori. La risposta frutto di questo lavoro, realizzato in collaborazione con Salvatore Maria Aglioti dell’università La Sapienza di Roma e Renato Avesani, del dipartimento di Riabilitazione dell’ospedale Sacro CuoreDon Calabria di Negrar, è stata pubblicata su Scientific Reports del gruppo editoriale Nature nell’articolo “Spinal cord lesions shrink peripersonal space around the feet, passive mobilization of paraplegic limbs restores it”.

Studio e ricerca di neuroscienze cognitive dell’Università di Verona

“Lo studio spiega Moro mostra che nelle persone con paralisi agli arti inferiori la rappresentazione dello spazio “peri – personale” attorno ai piedi viene perduta, mentre resta normale intorno alle mani. Eppure, dopo solo un quarto d’ora di mobilizzazione passiva alle gambe di questi pazienti la percezione dello spazio viene recuperata”.

“Questo nuovo risultato aggiunge Scandola dimostra la forte connessione tra attività motoria e cognitiva e apre la strada alla possibilità di ideare nuovi scenari terapeutici nei quali compiti di tipo cognitivo possano incrementare gli effetti della riabilitazione motoria.”

I futuri sviluppi di questa ricerca si spingono verso l’integrazione tra neuroscienze cognitive e riabilitazione, come dimostra il progetto “Techno Cognitive strategies against maladaptive Neuroplasticity” coordinato da Silvio Ionta dell’University of Lausanne and Hospital Center of Vaud in collaborazione con gli scienziati dell’ateneo veronese e recentemente finanziato dalla “International Foundation for Research in Paraplegia”. In questo quadro internazionale Valentina Moro è coordinatrice dell’international Group for Research into Spinal Cord Injury un gruppo interdisciplinare per la ricerca sui meccanismi di neuroplasticità dopo lesioni al midollo spinale e i potenziali riabilitativi, in particolare relativamente ai processi di adattamento cognitivo e delle strategie messe in atto per il recupero dell’autonomia nella vita quotidiana. La ricerca realizzata da questo gruppo è il risultato dell’integrazione di idee, metodologie ed esigenze espresse da alcune strutture riabilitative sparse in tutta Italia, cinque laboratori di ricerca che integrano l’approccio neuroscientifico con le metodologie psicologiche e antropologiche, tre università fra Italia e Svizzera, ed alcune associazioni di persone affette da lesione al midollo spinale.


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