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17 settembre 2010

Stop agli occhiali!

RasGRAF, questo è il nome del gene associato alla miopia scovato dai ricercatori del Duke University Medical Center diretti dal professore Terri Young.

Per arrivare a questa scoperta il team guidato da Young ha esaminato sotto la lente d’ingrandimento il Dna di 13.414 persone.
Dallo studio del Dna dei soggetti esaminati è emerso che i problemi di messa a fuoco legati, appunto, ai casi di miopia, per quanto riguarda le popolazioni caucasiche ( comprese le popolazioni britanniche, olandesi e australiane) sono causati dal gene RasGRAF.

Lavorando sul gene RasGRAF –spiega Youngsi può prevenire la più comune causa di disabilità visiva. Il gene, infatti, è fondamentale per le funzioni della retina e il consolidamento della memoria visiva”.

Chi soffre di miopia (in Italia almeno 1 su 4) tende a vedere le immagini sfuocate. Questo, è dovuto da un allungamento del bulbo oculare.

La maggior parte dei soggetti, fortunatamente, soffre di miopia in forma lieve, ma nel 2-3% dei casi la miopia è patologica e può dar vita a: emorragia maculare, glaucoma prematuro e distacco della retina, fino a, nel peggiore dei casi, provocare cecità.

Il team di Young, inoltre, ha fatto un’ulteriore scoperta nel campo dei geni responsabili della miopia. Ha individuato il gene CTNDD2 legato alla miopia delle popolazioni cinesi e giapponesi.

La ricerca, è stata pubblicata su Nature Genetics.

Dora Della Sala

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