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15 ottobre 2011

Scoperta una grotta allestita per la produzione di tinture

Fra le domande più complicate che l’uomo si sia mai posto ve ne è una per la quale sembra sia impossibile trovare una risposta definitiva: quando è nata l’arte visiva? Probabilmente non lo scopriremo mai, ma intanto possiamo compensare la nostra voglia di conoscenza grazie ad una interessante scoperta archeologica.

In Sud Africa è stato scoperto la più antica “bottega di pittore”. Si tratta di una sorta di precursore dei laboratori chimici destinati alla produzione di inchiostri, risalente a circa centomila anni fa. Al suo interno sono stati rinvenuti degli oggetti utili alla pittura murale in forma quasi intatta. Lo scorrere dei millenni non ha scalfito di molto la magia di questo antico studio.

Gli utensili rinvenuti (come i pestelli e le macine di pietra) servivano a produrre l’ocra, il primo pigmento scoperto ed utilizzato dall’uomo. Fra gli oggetti più affascinanti che sono stati ritrovati vi sono due conchiglie di abalone utilizzate come contenitore per l’ocra. Queste conchiglie sono macchiate di una pittura ricavata dalla mistura di ocra, midollo e carbone.

La scoperta è stata effettuata da un gruppo di ricerca coordinato dal Professor Christopher Henshilwood dell’Università di Witwatersrand (Johannesburg), del quale faceva parte anche l’italiano Francesco d’Errico. I ricercatori hanno spiegato che non è ancora possibile stabilire che utilizzo venisse fatto di questa tintura, ma non escludono che possa essere stata usata per dipingere i corpi o per realizzare raffigurazioni.

Sono interessanti alcune implicazioni di questa scoperta, come il fatto che testimonierebbero che gli uomini di centomila anni fa avevano conoscenze elementari di chimica ed erano capaci di pianificare progetti a lungo termine.

Alessio Testa

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