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17 dicembre 2011

Marte: In Passato c’era acqua allo stato liquido

Il Pianeta Rosso non smette mai di stupire.

Il Rover Opportunity della Nasa ha inviato informazioni che dimostrano l’esistenza di tracce di gesso sulla superficie marziana.

Lo spettrometro installato sul braccio meccanico di Opportunity ha setacciato le aree adiacenti al cratere Endeavour per diversi mesi.

Sebbene le attività di ricerca sembrassero vane, alla fine, il rover è riuscito a portare a termine una parte della missione, fornire prove evidenti dell’esistenza atavica di acqua.

Secondo gli scienziati della Nasa, l’elevata concentrazione di solfato di calcio deriverebbe da una sintesi tra calcio, acqua e zolfo di origine vulcanica.

Per Benton Clark, attivo ricercatore del Gruppo scientifico che segue Opportunity: “ Le tracce di gesso testimoniano che quelle regioni, tempo fa, erano intrise d’acqua, quindi, probabilmente erano abitate da microrganismi”.

Ormai il tempo che ci separa dalla prima missione umana, è una linea di confine labile, la cui sottigliezza è proporzionale all’emozione per un evento dal sapore unico.

Secondo Silvano Onori, docente di Botanica presso l’Università della Tuscia, la vita su marte potrebbe non essere una mera utopia.

Esistono valide possibilità che al di sotto del suolo marziano esistano celate forme di microrganismi biologicamente viventi.

“Allo stato attuale delle cose, – spiega Onori – la vita in superficie è totalmente da escludere. Quello che invece si spera di scoprire, con le missioni in corso, è la possibilità di forme di vita nascoste al di sotto della superficie, laddove possono incontrarsi strati di permafrost, cioè di terreni ghiacciati.

Questo tipo di fenomeno geologico esiste già in Antartide ed ha permesso la proliferazione di un’attivissima vita microbiologica”.

Antonio Migliorino

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