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A painful case- riassunto dell’opera di Joice

Redazione Controcampus 15 Marzo 2012
R. C.
30/07/2021

SA predictable, unadventurous bank cashier, Mr.

Duffy lives an existence of prudence and organization. He keeps a tidy house, eats at the same restaurants, and makes the same daily commute. Occasionally, Mr. Duffy allows himself an evening out at the opera or a concert, and on one of these evenings he engages in a conversation with another audience member, Mrs. Sinico, a striking woman who sits with her young daughter. Subsequent encounters ensue at other concerts, and on the third occasion Mr. Duffy sets up a time and day to meet purposely with her. Because Mrs. Sinico is married and her husband, a captain of a merchant ship, is constantly away from home, Mr. Duffy feels slightly uncomfortable with the clandestine nature of the relationship. Nevertheless, they continue to meet, always at her home.

Their discussions revolve around their similar intellectual interests, including books, political theories, and music, and with each meeting they draw more closely together. Such sharing gradually softens Mr. Duffy’s hard character. However, during one of their meetings, Mrs. Sinico takes Mr. Duffy’s hand and places it on her cheek, which deeply bothers Mr. Duffy. He feels Mrs. Sinico has misinterpreted his acts of companionship as sexual advances. In response, he cuts off the relationship, first by stopping his visits and then by arranging a final meeting at a cake shop in Dublin, deliberately not at Mrs. Sinico’s home. They agree to end the relationship, but Mrs. Sinico’s emotional presence at this meeting suggests she is less willing to say goodbye than is Mr. Duffy.

Four years pass. One evening, during his usual dinner in town, Mr. Duffy reads a newspaper article that surprises him enough to halt his eating and hurry home. There, he reads the article, entitled “A Painful Case,” once more. The article recounts the death of Mrs. Sinico, who was hit by a train at a station in Dublin the previous evening. Witness accounts and the coroner’s inquest deem that the death was caused by shock or heart failure, and not injuries from the train itself. The article also explains that Mrs. Sinico was a drinker and had become increasingly detached from her husband over the past two years. The article concludes with the statement that no one is responsible for her death.

The news of Mrs. Sinico’s death at first angers but later saddens Mr. Duffy. Perhaps suspecting suicide or weakness in character, he feels disgusted by her death and by his connection to her life. Disturbed, he leaves his home to visit a local pub, where he drinks and remembers his relationship with her. His anger begins to subside, and by the time he leaves to walk home, he feels deep remorse, mainly for ending the relationship and losing the potential for companionship it offered. Upon seeing a pair of lovers in the park by his home, Mr. Duffy realizes that he gave up the only love he’d experienced in life. He feels utterly alone.

Analysis

Because Mr. Duffy cannot tolerate unpredictability, his relationship with Mrs. Sinico is a disruption to his orderly life that he knows he must eliminate, but which he ultimately fails to control. Mrs. Sinico awakens welcome new emotions in Mr. Duffy, but when she makes an intimate gesture he reacts with surprise and rigidity. Though all along he spoke of the impossibility of sharing one’s self and the inevitability of loneliness, Mrs. Sinico’s gesture suggests that another truth exists, and this truth frightens Mr. Duffy. Accepting Mrs. Sinico’s offered truth, which opens the possibility for love and deep feeling, would mean changing his life entirely, which Mr. Duffy cannot do. He resumes his solitary life with some relief. When Mr. Duffy reads of Mrs. Sinico’s death four years later, he reacts with shock and disgust, as he did when Mrs. Sinico touched his hand. Mrs. Sinico’s dramatic demise points to a depth of feeling she possessed that Mr. Duffy will never understand or share, and it provides Mr. Duffy with an epiphany as he walks home. He realizes that his concern with order and rectitude shut her out of his life, and that this concern excludes him from living fully. Like other characters in Dubliners who experience epiphanies, Mr. Duffy is not inspired to begin a new phase in his life, but instead he bitterly accepts his loneliness.

“A Painful Case” concludes where it begins, with Mr. Duffy alone. This narrative circle mimics the many routines that comprise Mr. Duffy’s life and deny him true companionship. The story opens with a detailed depiction of Mr. Duffy’s unadorned home in a neighborhood he chose for its distance from the hustle and bustle of Dublin. Colors are limited and walls are bare in Mr. Duffy’s house, and disorder, spontaneity, and passion are unwelcome. As such, Mr. Duffy’s house serves as a microcosm of his soul. His regulatory impulses make each day the same as the next. Such deadening repetitiveness ultimately brings Mr. Duffy death in life: the death of someone who once stirred his longings to be with others. In life, Mrs. Sinico invigorated Mr. Duffy’s routine and, through her intimacy, came close to warming his cold heart. Only in death, however, does she succeed in revealing his cycle of solitude to him. The tragedy of this story is threefold. First, Mr. Duffy must face a dramatic death before he can rethink his lifestyle and outlook. Second, acknowledging the problems in his lifestyle makes him realize his culpability: Mrs. Sinico died of a broken heart that he caused. Third, and perhaps most tragic, Mr. Duffy will not change the life he has created for himself. He is paralyzed, despite his revelations and his guilt.

 

Joyce’s choice of symbolic names in “A Painful Case” articulates the story’s somber subject of thwarted love and loneliness. Duffyderives from the Irish word for dark, suggesting the grim, solemn mood in which the story unfolds and Mr. Duffy lives. The suburb in which Mr. Duffy resides, Chapelizod, takes its name from the French, Chapel d’Iseult. Iseult is half of the famed set of lovers, Tristan and Iseult, whose doomed affair ranks as one of the most iconic love stories in literature and music. This name’s appearance in the story as Mr. Duffy’s home neighborhood, which he purposely chose in order to distance himself from Dublin’s hustle and bustle and which is the starting point for his daily routine, connects the unrequited love and death of Mrs. Sinico with Mr. Duffy’s restrained existence.

 

© Riproduzione Riservata
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Redazione Controcampus Controcampus è Il magazine più letto dai giovani su: Scuola, Università, Ricerca, Formazione, Lavoro. Controcampus nasce nell’ottobre 2001 con la missione di affiancare con la notizia e l’informazione, il mondo dell’istruzione e dell’università. Il suo cuore pulsante sono i giovani, menti libere e non compromesse da nessun interesse di parte. Il progetto è ambizioso e Controcampus cresce e si evolve arricchendo il proprio staff con nuovi giovani vogliosi di essere protagonisti in un’avventura editoriale. Aumentano e si perfezionano le competenze e le professionalità di ognuno. Questo porta Controcampus, ad essere una delle voci più autorevoli nel mondo accademico. 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Sempre più verso il soddisfacimento dei bisogni dei nostri lettori che contribuiscono con i loro feedback a rendere Controcampus un progetto sempre più attento alle esigenze di chi ogni giorno e per vari motivi vive il mondo universitario. La Storia Controcampus è un periodico d’informazione universitaria, tra i primi per diffusione. Ha la sua sede principale a Salerno e molte altri sedi presso i principali atenei italiani. Una rivista con la denominazione Controcampus, fondata dal ventitreenne Mario Di Stasi nel 2001, fu pubblicata per la prima volta nel Ottobre 2001 con un numero 0. Il giornale nei primi anni di attività non riuscì a mantenere una costanza di pubblicazione. Nel 2002, raggiunta una minima possibilità economica, venne registrato al Tribunale di Salerno. Nel Settembre del 2004 ne seguì la registrazione ed integrazione della testata www.controcampus.it. Dalle origini al 2004 Controcampus nacque nel Settembre del 2001 quando Mario Di Stasi, allora studente della facoltà di giurisprudenza presso l’Università degli Studi di Salerno, decise di fondare una rivista che offrisse la possibilità a tutti coloro che vivevano il campus campano di poter raccontare la loro vita universitaria, e ad altrettanta popolazione universitaria di conoscere notizie che li riguardassero. Il primo numero venne diffuso all’interno della sola Università di Salerno, nei corridoi, nelle aule e nei dipartimenti. Per il lancio vennero scelti i tre giorni nei quali si tenevano le elezioni universitarie per il rinnovo degli organi di rappresentanza studentesca. In quei giorni il fermento e la partecipazione alla vita universitaria era enorme, e l’idea fu proprio quella di arrivare ad un numero elevatissimo di persone. Controcampus riuscì a terminare le copie date in stampa nel giro di pochissime ore. Era un mensile. La foliazione era di 6 pagine, in due colori, stampate in 5.000 copie e ristampa di altre 5.000 copie (primo numero). Come sede del giornale fu scelto un luogo strategico, un posto che potesse essere d’aiuto a cercare fonti quanto più attendibili e giovani interessati alla scrittura ed all’ informazione universitaria. La prima redazione aveva sede presso il corridoio della facoltà di giurisprudenza, in un locale adibito in precedenza a magazzino ed allora in disuso. La redazione era quindi raccolta in un unico ambiente ed era composta da un gruppo di ragazzi, di studenti (oltre al direttore) interessati all’idea di avere uno spazio e la possibilità di informare ed essere informati. Le principali figure erano, oltre a Mario Di Stasi: Giovanni Acconciagioco, studente della facoltà di scienze della comunicazione Mario Ferrazzano, studente della facoltà di Lettere e Filosofia Il giornale veniva fatto stampare da una tipografia esterna nei pressi della stessa università di Salerno. Nei giorni successivi alla prima distribuzione, molte furono le persone che si avvicinarono al nuovo progetto universitario, chi per cercarne una copia, chi per poter partecipare attivamente. Stava per nascere un nuovo fenomeno mai conosciuto prima, Controcampus, “il periodico d’informazione universitaria”. “L’università gratis, quello che si può dire e quello che altrimenti non si sarebbe detto”, erano questi i primi slogan con cui si presentava il periodico, quasi a farne intendere e precisare la sua intenzione di università libera e senza privilegi, informazione a 360° senza censure. Il giornale, nei primi numeri, era composto da una copertina che raccoglieva le immagini (foto) più rappresentative del mese, un sommario e, a seguire, Campus Voci, la pagina del direttore. La quarta pagina ospitava l’intervista al corpo docente e o amministrativo (il primo numero aveva l’intervista al rettore uscente G. Donsi e al rettore in carica R. Pasquino). Nelle pagine successive era possibile leggere la cronaca universitaria. A seguire uno spazio dedicato all’arte (poesia e fumettistica). I caratteri erano stampati in corpo 10. Nel Marzo del 2002 avvenne un primo essenziale cambiamento: venne creato un vero e proprio staff di lavoro, il direttore si affianca a nuove figure: un caporedattore (Donatella Masiello) una segreteria di redazione (Enrico Stolfi), redattori fissi (Antonella Pacella, Mario Bove). Il periodico cambia l’impaginato e acquista il suo colore editoriale che lo accompagnerà per tutto il percorso: il blu. Viene creata una nuova testata che vede la dicitura Controcampus per esteso e per riflesso (specchiato), a voler significare che l’informazione che appare è quella che si riflette, quello che, se non fatto sapere da Controcampus, mai si sarebbe saputo (effetto specchiato della testata). La rivista viene stampa in una tipografia diversa dalla precedente, la redazione non aveva una tipografia propria, ma veniva impaginata (un nuovo e più accattivante impaginato) da grafici interni alla redazione. Aumentarono le pagine (24 pagine poi 28 poi 32) e alcune di queste per la prima volta vengono dedicate alla pubblicità. Viene aperta una nuova sede, questa volta di due stanze. Nel Maggio 2002 la tiratura cominciò a salire, fu l’anno in cui Mario Di Stasi ed il suo staff decisero di portare il giornale in edicola ad un prezzo simbolico di € 0,50. Il periodico era cosi diventato la voce ufficiale del campus salernitano, i temi erano sempre più scottanti e di attualità. Numero dopo numero l’obbiettivo era diventato non più e soltanto quello di informare della cronaca universitaria, ma anche quello di rompere tabù. Nel puntuale editoriale del direttore si poteva ascoltare la denuncia, la critica, la voce di migliaia di giovani, in un periodo storico che cominciava a portare allo scoperto i risultati di una cattiva gestione politica e amministrativa del Paese e mostrava i primi segni di una poi calzante crisi economica, sociale ed ideologica, dove i giovani venivano sempre più messi da parte. Disabilità, corruzione, baronato, droga, sessualità: sono questi alcuni dei temi che il periodico affronta. Nel 2003 il comune di Salerno viene colto da un improvviso “terremoto” politico a causa della questione sul registro delle unioni civili, “terremoto” che addirittura provoca le dimissioni dell’assessore Piero Cardalesi, favorevole ad una battaglia di civiltà (cit. corriere). Nello stesso periodo Controcampus manda in stampa, all’insaputa dell’accaduto, un numero con all’interno un’ inchiesta sulla omosessualità intitolata “dirselo senza paura” che vede in copertina due ragazze lesbiche. Il fatto giunge subito all’attenzione del caporedattore G. Boyano del corriere del mezzogiorno. È cosi che Controcampus entra nell’attenzione dei media, prima locali e poi nazionali. Nel 2003 Mario Di Stasi avverte nell’aria segnali di cambiamento sia della società che rispetto al periodico Controcampus. Pensa allora di investire ulteriormente sul progetto, in redazione erano presenti nuove figure: Ernesto Natella, Laura Muro, Emilio C. Bertelli, Antonio Palmieri. Il periodico aumenta le pagine, (44 pagine e poi 60 pagine), è stampato interamente a colori, la testata è disegnata più piccola e posizionata al lato sinistro della prima pagina. La redazione si trasferisce in una nuova sede, presso la palazzina E.di.su del campus di Salerno, questa volta per concessione dell’allora presidente dell’E.di.su, la Professoressa Caterina Miraglia che crede in Controcampus. Nello stesso anno Controcampus per la prima volta entra nel mondo del Web e a farne da padrino è Antonio Palmieri, allora studente della facoltà di Economia, giovane brillante negli studi e nelle sue capacità web. Crea un portale su piattaforma CMS realizzato in asp. È la nascita di www.controcampus.it e l’inizio di un percorso più grande. Controcampus è conosciuto in tutti gli atenei italiani, grazie al rapporto e collaborazione che si instaura con gli uffici stampa di ogni ateneo, grazie alla distribuzione del cartaceo ed alla nuova iniziativa manageriale di aprire sedi - redazioni in tutta Italia. Nel 2004 Mario Di Stasi, Antonio Palmieri, Emilio C. Bertelli e altri redattori del periodico controcampus vengono eletti rappresentanti di facoltà. Questo non permette di sporcare l’indirizzo e linea editoriale di Controcampus, che resta libera da condizionamenti di partito, ma offre la possibilità di poter accedere a finanziamenti provenienti dalla stessa Università degli Studi di Salerno che, insieme alla pubblicità, permettono di aumentare gli investimenti del gruppo editoriale. Ciò nonostante Controcampus rispetto alla concorrenza doveva contare solamente sulle proprie forze. La forza del giornale stava nella fiducia che i lettori avevano ormai riposto nel periodico. I redattori di Controcampus diventarono 15, le redazioni nelle varie università italiane aumentavano. Tutto questo faceva si che il periodico si consolidasse, diventando punto di riferimento informativo non soltanto più dei soli studenti ma anche di docenti, personale e politici, interessati a conoscere l’informazione universitaria. Gli stessi organi dell’istruzione quali Miur e Crui intrecciavano rapporti di collaborazione con il periodico. Dal 2005 al 2009 A partire dal 2005 Controcampus e www.controcampus.it ospitano delle rubriche fisse. Le principali sono: Università, la rubrica dedicata alle notizie istituzionali Uni Nord, Uni Centro e Uni Sud, rubriche dedicate alla cronaca universitaria Cominciano inoltre a prender piede informazioni di taglio più leggero come il gossip che anche nel contesto universitario interessa. La redazione di Controcampus intuisce che il gossip può permettergli di aumentare il numero di lettori e fedeli e nasce cosi da controcampus anche una iniziativa che sarà poi riproposta ogni anno, Elogio alla Bellezza, un concorso di bellezza che vede protagonisti studenti, docenti e personale amministrativo. Dal 2006 al 2009 la rivista si consolida ma la difficoltà di mantenete una tiratura nazionale si fa sentire anche per forza della crisi economia che investe il settore della carta stampata. Dal 2009 ad oggi Nel maggio del 2009 Mario Di Stasi, nel tentativo di voler superare qualsiasi rischio di chiusura del periodico e colto dall’interesse sempre maggiore dell’informazione sul web (web 2.0 ecc), decide di portare l’intero periodico sul web, abbandonando la produzione in stampa. Nasce un nuovo portale: www.controcampus.it su piattaforma francese Spip. Questo se da un lato presenta la forza di poter interessare e raggiungere un vastissimo pubblico (le indicizzazioni lo dimostrano), dall’altro lato presenta subito delle debolezze dovute alla cattiva programmazione dello stesso portale. Nel 2012 www.controcampus.it si rinnova totalmente, Mario Di Stasi porta con se un nuovo staff: Pasqualina Scalea (Caporedattore), Dora Della Sala (Vice Caporedattore), Antonietta Amato (segreteria di Redazione) Antonio Palmieri (Responsabile dell’area Web) Lucia Picardo (Area Marketing), Rosario Santitoro ( Area Commerciale). Ci sono nuovi responsabili di area, ciascuno dei quali è a capo di una redazione nelle diverse sedi dei principali Atenei Italiani: sono nuovi giovani vogliosi di essere protagonisti in un’avventura editoriale. Aumentano e si perfezionano le competenze e le professionalità di ognuno. Questo porta Controcampus ad essere una delle voci più autorevoli nel mondo accademico. Nel 2013 www.controcampus.it si aplia, il portale d'informazione universitario, diventa un network. Una nuova edizione, non più un periodico ma un quotidiano anzi un notiziario in tempo reale. Nasce il Magazine Controcampus, nascono nuovi contenuti: scuola, università, ricerca, formazione e lavoro. Nascono ulteriori piattaforme collegate alla webzine, non solo informazione ma servizi come bacheche, appunti, ricerca lavoro e anche nuovi servizi sociali. Certo le difficoltà sono state sempre in agguato ma hanno generato all’interno della redazione la consapevolezza che esse non sono altro che delle opportunità da cogliere al volo per radicare il progetto Controcampus nel mondo dell’istruzione globale, non più solo università. Controcampus diventa sempre più grande restando come sempre gratuito. Un nuovo portale, un nuovo spazio per chiunque e a prescindere dalla propria apparenza e provenienza. Sempre più verso una gestione imprenditoriale e professionale del progetto editoriale, alla ricerca di un business libero ed indipendente che possa diventare un’opportunità di lavoro per quei giovani che oggi contribuiscono e partecipano all’attività del primo portale di informazione universitaria. Sempre più verso il soddisfacimento dei bisogni dei lettori che contribuiscono con i loro feedback a rendere Controcampus un progetto sempre più attento alle esigenze di chi ogni giorno e per vari motivi vive il mondo universitario. Leggi tutto