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10 agosto 2012

Una nuova influenza aviaria colpisce i mammiferi

L’influenza aviaria trasmessa dagli uccelli ai mammiferi sta uccidendo i cuccioli di foca del New England.

Un nuovo virus dell’influenza aviaria ha acquisito la capacità di infettare i mammiferi acquatici ed è stato responsabile di un focolaio di polmonite mortale che ha colpito le foche nel New England, la scoperta è stata effettuata dagli scienziati del Center for Infection & Immunity (CII) della Mailman School della Columbia University, della National Oceanic and Atmospheric Association, del New England Aquarium, del USGS National Wildlife Health Center, della SeaWorld e Alliance EcoHealth.

A settembre settembre 2011 apparvero, lungo la costa da Sud a Nord del Maine Massachusetts, i primi esemplari di foca con polmonite grave e lesioni cutanee. La maggior parte erano cuccioli (meno di 6 mesi), nei tre mesi successivi furono ritrovati 162 piccoli morti o moribondi.

Lo screening dei patogeni è stato condotto in un sottogruppo di cuccioli malati, con sensibili strumenti diagnostici sviluppati presso il CII ed è così stato individuato un nuovo ceppo del virus dell’influenza aviaria H3N8, colpevole della strage.

Quando i test iniziali hanno rivelato un nuovo virus dell’influenza aviaria, Simon Anthony, D.Phil, ricercatore post-dottorato presso il CII e l’autore principale dello studio si è domandato:

Come è stata possibile la trasmissione dagli uccelli ai mammiferi?” Sulla base del sequenziamento del genoma completo e sulla base dell’analisi filogenetica, H3N8 discende da un ceppo dell’influenza aviaria che sta circolando nei volatili acquatici del Nord America dal 2002, il che implica la trasmissione recente dagli uccelli selvatici alle foche.

Di conseguenza, il H3N8 ha acquisito la capacità di legare recettori per l’acido sialico che si trovano comunemente nel tratto respiratorio dei mammiferi. Le mutazioni nei HA e PB2, richiesti per l’ingresso e la replicazione, rispettivamente suggeriscono una maggiore virulenza e la trasmissione nei mammiferi, ma questi attributi richiedono ulteriori indagini. Alla luce di questi risultati insieme con la lunga storia della diffusione dell’influenza aviaria agli esseri umani, in particolare H1N1 e H5N1, H3N8 potrebbe costituire una minaccia per la salute pubblica.

 

Come si apprende dalle dichiarazioni di W. Ian Lipkin, direttore del Center for Infection e Immunità e John Snow Professore di Epidemiologia, alla Mailman School of Public Health apparse su eurekAlertI nostri risultati sottolineano l’importanza di sorveglianza della fauna selvatica nel predire e prevenire pandemie HIV / AIDS, SARS , West Nile, Nipah e l’influenza sono tutti esempi di malattie infettive emergenti che hanno avuto origine negli animali. Eventuali focolai di malattia negli animali domestici o selvatici, devono essere considerati potenzialmente pericolosi per l’uomo.

 

immagine tratta da http://www.video360.it

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