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17 aprile 2014

Università di Pisa: anche i Macachi si consolano come gli Umani

Ricerca Università di Pisa

Università di Pisa – Come gli umani, anche i macachi si consolano nel momento del bisogno. Lo svela una ricerca dell’Università di Pisa

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Lo studio dei ricercatori delle Università di Pisa e Firenze è stato recentemente pubblicato sulla rivista internazionale “Evolution and Human Behavior”

La consolazione spontanea non è prerogativa delle grandi antropomorfe o dell’uomo. Una ricerca, appena pubblicata sulla rivista internazionale “Evolution and Human Behavior” e frutto di un lavoro di squadra guidato da Elisabetta Palagi – Università di Pisa e CNR di Roma – e da Roscoe Stanyon (Università di Firenze), ha dimostrato che la capacità di consolare è presente anche nei macachi, gruppo di primati che condivide con l’uomo un antenato comune vecchio circa 25 milioni di anni.

La consolazione è quindi una capacità antica, anche se non tutte le specie di macachi hanno la possibilità di esprimerla e infatti, tra le specie studiate finora, quella che ha mostrato capacità empatiche è anche la più “tollerante. “Nel mondo delle scimmie – ha spiegato Elisabetta Palagi – ‘tolleranza’ vuol dire bassi livelli di aggressione, scarsa importanza del rango gerarchico a favore dell’amicizia, alti livelli di gioco anche tra adulti e frequente uso di segnali e comportamenti pacificatori”.

I ricercatori dell’Università di Pisa hanno confrontato due specie di macachi, Macaca fuscata e Macaca tonkeana, caratterizzati l’uno da una società despotica e l’altro da una società egalitaria e tollerante. Le analisi condotte con le stesse tecniche e dagli stessi osservatori hanno evidenziato un elevato livello di capacità consolatorie nel macaco di Tonkean a differenza della specie despotica che non mostrava affatto questo comportamento. Dopo un’aggressione, il consolatore si avvicinava spontaneamente alla vittima e la confortava con contatti amichevoli come abbracci, carezze e baci. I contatti corporei riducevano lo stress nella vittima che migliorava così il proprio stato emotivo. Le femmine, in particolare, mostravano elevati segnali di ansia dopo un’aggressione e, non a caso, erano proprio quelle consolate di più da tutti i membri del gruppo.

“I risultati dello studio – hanno concluso i ricercatori dell’Università di Pisa – suggeriscono che per comprendere l’evoluzione di un fenomeno complesso, come quello dell’empatia, è necessario studiare specie diverse caratterizzate da simili capacità cognitive ma da differenti strategie sociali. I macachi ci insegnano quindi che empatia e tolleranza sono fenomeni inscindibili e che, come tali, vanno studiati insieme”.

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