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29 luglio 2011

Oxford a caccia di aiuto online per tradurre i ‘papiri di Ossirinco’

L’università di Oxford è a caccia sul web di volontari che si occupino della trascrizione dei testi grechi portati alla luce nel 1896 da Bernard Grenfell e Arthur Hunt, giovani filologi che durante un trekking al sito di Ossirinco in Egitto, rinvennero un deposito di antichi papiri manoscritti.

Dopo più di 100 anni il totale dei testi trascritti, adesso conservati al British Museum, è soltanto del 2 per cento del totale, per una produzione complessiva di sessanta volumi.

E così l’ateneo di Oxford ha deciso di sfruttare il potenziale comunicativo della rete per richiedere aiuto.

La conoscenza del greco non è affatto necessaria: basterà solo trascrivere le lettere, al resto penseranno gli specialisti che esaminando i primi frammenti hanno già scoperto il testo di un Vangelo apocrifo risalente al terzo secolo.

I testi infatti furono scritti in greco durante un periodo in cui l’Egitto era sotto il controllo di Alessanrdo Magno. Molti dei papiri non sono stati letti per oltre mille anni, si tratta dunque di documenti di enorme importanza per consegnare alla storia moderna la chiave molti dei misteri dell’antico Egitto.

L’università ha messo a disposizione dei volontari un software di riconoscimento delle lettere che dovrebbe permettere agli utenti di trascrivere il testo: se avrà successo, il progetto verrà allargato alla parte rimanente dei documenti dato che il numero dei ricercatori è insufficiente per poter portare a termine il lavoro.

Il team di esperti che affiancheranno i coraggiosi volontari sarà composto dai papirologi dell’ateneo britannico, dell’Egypt Exploration Society e da una squadra di fisici esperti messa a disposizione da Oxford.

Claudio Capanni

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