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19 agosto 2012

Colesterolo alto? Per saperlo basterà una foto della mano

In un articolo pubblicato sul Journal of Medical Engineering and Informatics, un team di ricercatori dello Sree Sastha Institute of Engineering and Technology a Tamil Nadu, nel sud-est dell’India, sotto la guida di N.R. Shanker, descrive come sono riusciti a sviluppare un metodo non invasivo per misurare i livelli di colesterolo totale nei pazienti ad alto rischio di malattie cardiache.

Il loro approccio si basa sulla creazione di un ampio database contenente i livelli di colesterolo registrati mediante i classici esami del sangue e le fotografie dei dorsi delle mani dei pazienti corrispondenti. L’utilità dell’istantanea della mano sta nel fatto che il colesterolo si concentra soprattutto nelle pieghe delle dita, modificando l’aspetto e la colorazione della pelle. Con un programma per l’elaborazione delle immagini si confronta poi la foto della mano di un nuovo paziente con le migliaia già registrate nel database, fino a quando non si trova l’esatta corrispondenza che porta a una precisa lettura del livello di colesterolo.

Il colesterolo è una sostanza presente nel corpo umano, che deriva in parte dalla sintesi endogena ad opera del fegato, e in parte viene introdotta con alcuni alimenti di origine animale. Si tratta di una sostanza fondamentale per l’organismo, in quanto componente essenziale delle membrane cellulari, nonché precursore di molte molecole attive biologicamente (come ad esempio la vitamina D). Tuttavia alti livelli di colesterolo nel sangue (ipercolesterolemia) aumentano il rischio di malattie cardiovascolari e di ictus cerebrale.

Questo metodo per lo screening del colesterolo, non invasivo e poco costoso, consentirebbe di testare rapidamente una più vasta popolazione, senza la necessità di ricorrere alle analisi del sangue, molto più costose e scomode.

Immagine tratta da http://www.albanesi.it/

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