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25 novembre 2011

Alla Scoperta di Europa, il Gemello della Terra

Secondo gli scienziati, nel sistema solare non esistono pianeti dotati di una struttura superficiale paragonabile a quella di Europa.

Una serie indefinita di scanalature scure ed aggrovigliate ne pervadono ogni landa. Copiosi strati d’azzurro edulcorano una superficie particolarmente liscia e giovane.

Le immagini di cui disponiamo ci riportano alla memoria i mari ghiacciati del polo nord terrestre.

Per tale ragione, gli esperti hanno ipotizzato che al di sotto del suo strato di ghiaccio potesse nascondersi acqua allo stato liquido.

Nel nostro sistema interplanetario vi sono 61 satelliti, ma soltanto cinque di questi, tra i quali Europa, appaiono muniti di un’atmosfera.

Europa è il quarto dei sei satelliti di Giove. Fu scoperto dal nostrano Galileo nel 1610.

Di recente, un team di scienziati dell’Università del Texas è riuscito ad individuare un lago sotterraneo di circa 260 mila chilometri quadrati. La Nasa, speranzosa di poter dirigere, al più presto, una missione su Europa ne ha subito divulgato la notizia.

Secondo la ricercatrice texana Britney Schmidt:” La scoperta del lago allo stato liquido ci dimostra che la superficie ghiacciata di Europa è un spessa conchiglia gelata e mescolabile. Questo fattore non fa altro che aumentare la probabile abitabilità del satellite di Giove”.

Da molti anni, Schimdt e il suo team analizzano le immagini catturate dalla sonda Galileo in seguito al decollo del 1989.

Si tratta di immagini altamente complesse e tuttavia idonee a fornire elementi necessari per un’anamnesi scientifica. Grazie a tali immagini, qualche tempo fa, la Schimidt riuscì a dedurre l’esistenza di oceani liquidi, suscitando il gaudio dell’intera comunità scientifica.

Sebbene il modello offerto da Schimdt appaia verosimile ed intelligibile, Mary Voytek, direttore dell’Astrobiology Program, ha richiamato tutti alla prudenza: “La scoperta apre nuove ed irresistibili possibilità. Nonostante ciò, sarebbe opportuna una contro-verifica prima di dare per scontato le informazioni divulgate”.

Antonio Migliorino

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