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16 aprile 2012

Lyuba: mammut “mummificato” in tour

La sensazionale scoperta, avvenuta nel 2007, di un cucciolo di mammut lanoso perfettamente mummificato è ora protagonista di un’esposizione presso l’ FC Mall di Hong Kong fino al 10 maggio 2012, una delle prime tappe di un tour che promette di arrivare a Singapore, a Taiwan, in Indonesia e in Cina.

L’esemplare in questione è stato chiamato Lyuba (in onore della moglie del pastore di renne che lo ha ritrovato) ed è stato sepolto, fino a cinque anni fa, nel permafrost siberiano della penisola di Yamal (monti Urali). Si presume che, alla tenera età di un solo mese, questo cucciolo sia stato travolto dal fango di un fiume della zona, trovandovi la morte, per poi rimanere congelato durante l’Era Glaciale.

Il suo stato di conservazione è talmente alto che nello stomaco sono state ritrovate addirittura delle tracce di latte materno. E’ stato e sarà ancora oggetto di numerosi studi, la maggior parte dei quali indagherà per tentare di capire qualcosa di più sul fenomeno dell’Era Glaciale; inoltre, gli organi interni (rimasti incredibilmente intatti) verranno estratti per studiare la forma e le caratteristiche di questa specie di pachidermi preistorici.

Se, da una parte, l’elefantino sta riscuotendo un incredibile e comprensibile successo tra i visitatori della mostra, dall’altra ha suscitato anche l’interesse di Alexei Tikhonov, vicedirettore dell’Accademia russa di Scienze Zoologiche e ideatore di un raccapricciante progetto: riportare in vita la specie dei mammut.
Impiantando una sola cellula di Lyuba nell’utero di un elefante è possibile, infatti, che si sviluppi e che nasca il primo cucciolo di mammut dopo l’estinzione della specie, avvenuta circa quarantamila anni fa.

Ancora una volta, torna il dibattito riguardo a cosa la scienza possa o non possa fare. Tikhonov è solo il solito scienziato pazzo che gioca a fare Dio oppure è davvero a questo tipo di imprese che la scienza deve orientarsi e al quale deve affidare il proprio futuro?

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