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23 luglio 2012

Cellule staminali combattono il tumore al cervello

Lo studio è ancora all’ inizio e bisogna attendere i risultati di esperimenti ad hoc per confermare definitivamente la scoperta resa nota da alcuni scienziati del Max Delbruck Institute di Berlino e dalla Ludwig Maximilians University di Monaco di Baviera.

I ricercatori hanno scoperto che nel cervello di giovani topi esistono delle cellule staminali nervose, le cellule progenitrici neuronali che si attivano quando compare un tumore dal nome glioblastoma.

Queste cellule producono delle molecole derivate da acidi grassi chiamate endovanilloidi che si vanno a legare in modo specifico ad un recettore chiamato TRPV1 presente in grandi quantità sulla superficie delle cellule tumorali causandone la morte.

I risultati ottenuti permettono di capire perché il glioblastoma è un tipo di tumore più frequente negli anziani che hanno una produzione più bassa di cellule staminali nervose. Non solo, ma comprendendo il meccanismo molecolare che consente alle staminali di neutralizzare il tumore si potrebbe giungere alla creazione di molecole naturali o sintetiche che attivano lo stesso processo antitumorale.

Il prossimo passo è quello di studiare, appunto, lo stesso meccanismo di autodifesa nel cervello di topi adulti attraverso l’ utilizzo dell’ Arvanil, un vanilloide sintetico.

Alla ricerca hanno partecipato anche gli Istituti di Chimica Biomolecolare e di Cibernetica del Consiglio Nazionale delle Ricerche (Cnr) di Pozzuoli.

Lo studio dal titolo “Neural precursor cells induce cell death of high-grade astrocytomas through stimulation of TRPV1” è consultabile su “Nature Medicine”.

Fonte immagine: http://www.lentigen.com/products/stemcell-overview

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