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28 novembre 2012

Batteri sotto zero

L’Antartide, uno dei luoghi al modo più spettacolari ed affascinanti al mondo, seppur scoperto nel 1820, nasconde ancora innumerevoli segreti.

Un luogo austero, estremo, dove comunque molte specie di organismi hanno trovato il loro ambiente ideale.

L’ultima scoperta riguarda dei batteri che sono sopravvissuti a 13 gradi sotto zero, in acqua salatissima.

Si tratta, più specificatamente di 8 phyla differenti di batteri, ritrovati sotto uno spesso strato di ghiaccio che ricopre il Lago di Vida.

La scoperta è stata possibile, grazie al lavoro scientifico condotto da Alison E. Murray del Desert Research Institute e pubblicata sulla rivista dell’Accademia delle scienze degli Stati Uniti, Pnas.

Gli scienziati si sono serviti per le ricerche di tecniche avanzate per effettuare i carotaggi del caso, così da non perturbare il delicato ecosistema lacustre, oggetto d’indagine.

Ad una temperatura di -11,6 °C e alla profondità di 15, 8 metri, chi avrebbe potuto immaginare di trovare degli organismi viventi? Eppure vi è una ampia gamma di differenti specie batteriche, che sopravvivono tra cristalli di sale.

Questo sale ha isolato le popolazioni batteriche dall’ambiente circostante che risultano, così, profondamente diverse da quelle normalmente reperibili.

Un ecosistema singolare, del tutto indipendente, dove non arriva la luce e si registra una salinità di 200 Unità pratiche ed un pH di 6,2. L’unica fonte di energia per i batteri pare sia l’idrogeno, generato dai processi chimici che avvengono sul fondo del Lago.

Raccogliere informazioni su questo tipo di ambiente e sui batteri che lo popolano potrebbe portare a conoscenze preziose che potrebbero anche aprire le porte a nuove indagini su possibili organismi su pianeti differenti dal nostro, in cui l’estremo è la regolarità.

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