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28 settembre 2012

L’evoluzione a mosaico del cervello dei mammiferi

Le dimensioni delle diverse aree del cervello evolvono in maniera indipendente sotto l’azione di differenti pressioni selettive.

Questo è quanto hanno scoperto alcuni ricercatori dell’Università di Manchester, Regno Unito, dell’Università del Tennessee a Memphis, e del Beth Isreal Deaconess Medical Center, a Boston grazie ad un esperimento condotto su 10.000 esemplari di una specie di topi.

Viene dunque a cadere il cosiddetto paradigma dell’evoluzione concertata, secondo cui il cervello segue uno sviluppo bilanciato, ove ogni parte è legata all’altra.

In realtà, non bisogna dimenticare che lo studio condotto da Reinmar Hager, Lu Lu, Glenn D. Rosen e Robert W. Williams riguarda una singola specie, il topo.

La ricerca è durata 15 anni ed è perfettamente descritta in un articolo pubblicato su Nature Communications.

E’ stato necessario misurare volume e peso delle diverse aree cerebrali ed effettuare l’analisi genetica di ben 10.000 esemplari, in modo da poter associare le variazioni nelle dimensioni delle parti del cervello a variazioni nei geni.

In questo modo è stato possibile individuare i loci genici responsabili delle dimensioni di sette differenti regioni del cervello. Solo tre loci sono invece risultati coinvolti nella determinazione delle dimensioni complessive del cervello.

Ulteriori indagini dovranno essere condotte sui singoli geni, ed anche quando queste dovessero confermare questo primo risultato, la verità sullo sviluppo del cervello umano sarà ancora lontana, perché non si può essere sicuri del fatto che il processo si verifichi come nel topo anche nell’Uomo.

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