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2 settembre 2012

Tecnologia: da oggi i software replicano i batteri

28 algoritmi, e la biologia dell’organismo più elementare finora conosciuto dall’uomo è stata ricreata su un software con lo scopo di misurare e seguire l’evoluzione delle modificazioni genetiche.

Mycoplasma genitalium. Questo il nome del batterio genitale scelto da un gruppo di ricercatori dell’Università di Stanford per replicare tramite software un organismo semplice, così semplice da non possedere che una manciata di geni (525) nel suo DNA.

Il programma messo a punto dal team simulerebbe in tutto e per tutto la vita di un batterio, trasportandola dal mondo reale a quello virtuale. In tal mondo sarebbe possibile studiare da vicino i diversi fenomeni e, di più, manipolarli, senza l’esigenza di un intervento pragmatico e reale sull’organismo fisico.

Il programma ricrea i 525 geni del  del Mycoplasma attraverso 28 algoritmi, ognuno dei quali controlla un codice a sua volta legato al funzionamento di uno specifico processo biologico del batterio. La modularità del codice consente un contatto costante tra i diversi processi, quantificabile in 1900 interazioni molecolari, che produrrebbe un unico processo vitale.

Tale sistema è stato studiato, creato e sperimentato dal bioingegnere Markus Covert e dal suo team di ricercatori, che è propenso a credere che non vi sia alcuna differenza tra la vita virtuale dell’organismo – quella del software – e quella effettiva, reale.

Certo è che, se fosse realmente così, si aprirebbero nuove frontiere finora precluse per la ricerca, come la manipolazione di vari aspetti del genoma di un batterio e successivamente, come rientra nei piani del team (per quanto complesso e difficile ora appaia), dell’uomo.

Comportamenti biologici, interazioni, consistenze e sostanze, batteri e malattie non avrebbero più segreti, se fosse possibile seguirne il percorso passo passo su uno schermo. E chissà, forse, prima o poi, la scienza medica arriverà anche a questo, avvalendosi della tecnologia.

Fonte immagine: www.pbs.org

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